Op de fiets door het Westland

Wat is er Westlandser dan een fietstocht tussen de kassen? Niets, volgens Koen Hofstede en Rick van Koppen, derdejaars studenten van de opleiding Small Business and Retail Management. Tijdens een project van hun opleiding aan de Haagse Hogeschool legden zij de basis voor Westland Experience: een onderneming die fietstochten door de Westlandse regio aanbiedt. Koen en Rick geloven dat de beste, verse producten van onze bodem komen, en zij willen dat laten zien door met Westland Experience per tocht drie kwekerijen te bezoeken.

Het begon allemaal als een schoolproject, maar de jonge ondernemers hebben Westland Experience intussen doorgevoerd tot een bedrijf. ‘’Als wij vertelden over ons project, waren mensen vaak erg enthousiast, en gaven aan graag te willen deelnemen aan de fietstochten. Door de vele positieve reacties hebben we besloten om door te gaan met Westland Experience. Daarom zien wij het nu ook niet meer als een schoolproject, maar als een bedrijf; een bedrijf dat gaat groeien en waarvan de eigenaren ruimdenkend zijn. Wij verwachten zelfs door te groeien tot het bedrijf dat de Westlandse regio op de kaart zet.’’

De acht fietstochten vinden iedere tweede zaterdag van de maand plaats, in de maanden maart tot en met oktober. Iedere maand worden er andere kwekers bezocht. ‘’Uniek in het Westland, omdat wij daadwerkelijk de kassen ingaan. De route is 15 tot 20 kilometer, en zal iedere maand anders zijn. De deelnemers komen langs de mooiste plekken in het Westland.’’
Voor Westland Experience hebben Koen en Rick grote Westlandse kwekers gestrikt om rondleidingen te geven; bedrijven als Koppert Cress, Greenco-Tommies, KP-Holland, Looije Tomaten, Opti-Flor, Levoplant en vele anderen worden bezocht (voor de complete lijst zie www.westlandexperience.com). Daarnaast krijgt de deelnemer tijdens de fietstocht wat te eten en drinken, is er een mogelijkheid om producten kopen, en kunnen er vragen aan de kwekers worden gesteld. Na afloop van de fietstocht kan met korting wat worden gegeten of gedronken bij de aangesloten horecagelegenheden in Naaldwijk.

‘’Aan Kom in de Kas kun je zien dat er veel interesse is in de Westlandse regio. Wij focussen ons op mensen uit het Westland, de Randstad en Midden Delfland, maar natuurlijk ook daarbuiten. Iedereen die interesse heeft in de glastuinbouw of wil weten hoe de dagelijkse verse producten nu eigenlijk worden gemaakt, kunnen bij ons terecht,’’ vertellen de ondernemers. En mocht je er geen genoeg van krijgen, worden er ook abonnementen aangeboden. ‘’Wij werken samen met 24 kwekers, die allemaal verschillende producten hebben; van planten en bloemen tot groente en fruit. Geen maand is dus hetzelfde. Het is een compleet verzorgd dagje uit en abonnees zijn verzekerd van een ideaal maandelijks recreatief uitje.’’

Dat er bij het opzetten van een bedrijf veel komt kijken, weten Rick en Koen intussen ook. ‘’Westland Experience ontwikkelt zich razendsnel en de dagen vliegen voorbij. Naast onze studie en bijbaantjes in de kas zijn we druk bezig geweest met het gereed maken van de fietstochten van komende zomer. We hebben ons dinsdag ingeschreven bij de Kamer van Koophandel, en hadden we ’s avonds een informatieavond voor onze kwekerspartners. Daarnaast zijn we ook druk met promotiemateriaal, social media en, uiteraard, de routes.’’

De eerste tocht zal 9 maart plaatsvinden, misschien wel geopend door burgemeester Sjaak van der Tak. ‘’Op 18 februari hebben we een afspraak met Van der Tak, en daar gaan we hem vragen om de eerste tocht te openen. Daarnaast kan hij ons voorzien van praktische tips en feedback, en kunnen we samen op zoek naar verbeterpunten en nieuwe ideeën.’’

Op de site van Westland Experience (www.westlandexperience.com) en bij Bike Totaal Van der Zalm kan er worden ingeschreven voor de tochten. En als het slecht weer is… ‘’Wij hebben de statistieken van de laatste jaren bestudeerd en hebben daarom ook de keuze gemaakt om de fietstochten van maart tot oktober plaats te laten vinden. Helaas heb je het weer niet altijd in de hand. Mocht er slecht weer in de lucht hangen zullen wij zorgen voor poncho’s of zullen wij de route eventueel rijden op een andere leuke manier.’’

Advertenties