Lourdes als heilmiddel

WESTLAND – Stichting Bedevaarten Westland houdt de jaarlijkse pelgrimsreis dit keer in Lourdes.  De trip, die van 18 tot en met 26 oktober plaats heeft, staat in het teken van samenzijn.

Nico Stijger, secretaris van Stichting Bedevaarten Westland, geeft de reis naar Lourdes drie thema’s. ,,Een trip naar deze bedevaartplaats is samen op weggaan, samen vieren en samen pelgrim zijn.’’
Allereerst de reis. Het Franse Lourdes ligt op zo’n 1400 kilometer afstand, die tegenwoordig zelfs op de fiets wordt afgelegd. ,,Op 18 oktober vertrekken we met bussen die zo zijn ingericht dat pelgrims die zorg behoeven veilig en comfortabel kunnen reizen. De zorg voor pelgrims tijdens de reis en in Lourdes ligt in de handen van vrijwilligers die geheel belangeloos hun tijd en energie geven. Samen onderweg zijn biedt volop mogelijkheden en kansen om een verhaal te delen met medepelgrims,’’ licht Stijger toe.
Lourdes heeft een rijke geschiedenis op het gebied van geloof en wordt wel ‘de plaats waar hemel en aarde elkaar raken’ genoemd. Dat zorgt voor de constante stroom – ‘5 miljoen per jaar’ – van pelgrims. ,,Van Pasen tot en met Allerheiligen gaan mensen op bezoek. Cultureel is er weinig te beleven, maar iedere dag worden vele vieringen en godsdienstige oefeningen gehouden.’’
Stijger vindt tenslotte dat Lourdes een plaats is waar je samen pelgrim bent. ,,Iedereen is daar je tochtgenoot. Je maakt geen enkel onderscheid tussen mensen.’’
De secretaris is van mening dat een bedevaart voor jong en oud een unieke ervaring is. ,,Het bijzondere is dat je op weg gaat met mensen uit je eigen streek. Daarmee is de eerste hindernis om je geloof met anderen te delen geslecht. Dat maakt de weg vrij om andere pelgrims, uit andere regio’s van ons land, te ontmoeten om samen met hen de bedevaart te kunnen beleven. Daarmee kan Lourdes een vindplaats van heil en van God worden.’’
,,Ik kan alleen voor mijzelf spreken, maar een bedevaart zet mij aan tot het loslaten van alledaagse dingen,’’ vertelt Stijger. ,,En het geeft mij ruimte om naar het verhaal van de ander te luisteren en mij daardoor te laten raken.’’
De totale groep pelgrims die dit keer meegaan bestaat uit 400 mensen, waarvan tien Westlanders via deze stichting. Toch leert de ervaring dat vlak voor vertrek veel mensen zich aanmelden. ,,Vorig jaar waren we met 25 deelnemers,’’ licht hij toe. ,,Maar ik kan het iedereen aanraden. Door zo’n trip is de batterij zo weer opgeladen en kun je er weer tegenaan.’’

Advertenties