Gorillagroep Burgers’ Zoo laat overleden baby niet los

In de Arnhemse dierentuin Burgers’ Zoo is gisterochtend zeer onverwachts babygorilla Shalita dood aangetroffen. De aap van zes maanden oud ligt momenteel nog steeds in haar verblijf en wordt voornamelijk vastgehouden door haar moeder. Burgers Zoo’ laat Shalita voorlopig bij de groep. ‘Dat is belangrijk voor het rouwproces,’ zegt parkmanager Wineke Schoo tegen het AD.

De werknemers van de dierentuin tasten in het duister over de dood van de dochter van gorilla Shatilla. Gisterochtend lag ze plotseling levenloos in de armen van haar moeder, die haar gedurende de hele zondag stevig vasthield. Vandaag bekommert de hele gorillagroep zich om het jong. ‘Als Shatilla haar loslaat, wordt ze opgepakt door de pubers: haar zusje, nichtjes en broertjes,’ aldus Schoo, die ook gedragsbioloog is.

Burgers’ Zoo laat de groep rustig het verlies verwerken. Schoo: ‘We laten het afhangen van hen. Voorlopig gaat het jong van hand tot hand. We kunnen niet afdwingen dat de groep haar loslaat. Alleen de vaste verzorgers komen nu in het verblijf; op basis van hun observaties kijken we wanneer we haar kunnen weghalen.’

Educatief
Bezoekers die vandaag in de dierentuin komen, zien hoe de groep het verlies van Shalita verwerkt. Bij het verblijf staan vrijwilligers die de mensen uitleggen waarom het levenloze lichaam van de babygorilla nog steeds tussen de andere gorilla’s is. Via Facebook vroeg Burgers’ Zoo al om begrip voor de situatie. ‘We denken – hoe treurig het ook is – dat het educatief gezien iets goeds heeft,’ aldus de parkmanager. ‘Bezoekers krijgen een normaal rouwproces van de mensaap, een zelfbewuste aap, te zien.’

Voorlopig blijft het gissen naar de doodsoorzaak van het dier. Schoo sluit niet uit dat dat een raadsel blijft. ‘Hoe langer het rouwproces duurt, hoe minder groot de kans is dat we erachter komen wat de oorzaak van haar overlijden is. Net als bij een mens ga je ook een aap ‘ruiken’, komt ze op een gegeven moment in staat van ontbinding. Maar op dit moment is het rouwproces belangrijker, vinden we.’

Aangeslagen
Ook het dierentuinpersoneel is aangeslagen door de onverwachtse dood van Shalita. ‘Het is ons werk, maar ook wij hebben natuurlijk emoties,’ zegt Schoo. ‘Het is absoluut geen prettig gezicht. Omdat haar overlijden zo uit de lucht komt vallen, zijn we aangeslagen. Je kunt het vergelijken met de dood van een mensenbaby van een paar maanden oud. Ook dan voelt het anders dan iemand waarbij je het overlijden zag aankomen. Voor mensapen geldt dat evenzeer, ook zij rouwen.’

http://www.ad.nl/ad/nl/1012/Nederland/article/detail/3792115/2014/11/17/Gorillagroep-Burgers-Zoo-laat-overleden-baby-niet-los.dhtml

Advertenties