Westlandse nostalgie en herkenning op Facebook

Wist je dat Westland tussen 1926 en 1928 ook een of meerdere bandenprikker(s) kende? Met name Maasdijk moest eraan geloven. De laatste keer dat de krant De Westlander erover schreef, op 3 februari 1928, waren veertien autobanden lek gestoken door de mysterieuze ‘spijkerstrooier’, zoals hij toen werd genoemd.

Dit is zomaar een bericht dat je op de tijdlijn van de Facebookgroep Je bent een echte Westlander als… kunt vinden. Scroll een paar minuten door de pagina en je beleeft een ware Westlandse reis terug in de tijd. Behalve de nostalgische berichten is het vooral een opeenstapeling van herkenbare afbeeldingen voor de échte Westlander. Onder elk bericht is er volop overleg en discussie tussen (oud-)Westlanders, die elkaar op specifieke feitjes wijzen.

Ruim 6200 mensen zijn lid van de groep en dagelijks verschijnen de meest uiteenlopende berichten met tientallen reacties op de pagina. Meesterbrein achter de pagina is Inge van Gaalen (49), geboren en getogen Monstenaar. Uiteindelijk werd ze verliefd op een man uit Den Helder en verliet ze – met pijn in haar hart – de regio. Daar ontstond het idee om de groep Je bent een echte Westlander als… op te richten. ,,Het missen van herkenning, van jeugdsentiment was de reden om de pagina te beginnen. Nooit met het idee dat het zó groot zou worden. Ik wilde vrienden en bekenden dingen laten delen. Vanaf februari 2013 postte ik elke dag één foto, uit mijn eigen archief of van internet’’, aldus Van Gaalen.

De initiatiefneemster maakte er een spelletje van, door bij elke foto de vraag te stellen waar de foto is genomen (Je bent een echte Westlander als… je weet waar dit huis staat, bijvoorbeeld). Dat viel in de smaak: steeds meer onbekenden wilden lid worden en reageerden. Mensen deden haar na en publiceerden foto’s van Westlandse kassen, straten en gebouwen uit voornamelijk de jaren ’50, ’60 en ’70. Ook staan er veel oudere platen op. ‘Gezicht naar het dorp Naaldwijk, 1800’ – om maar wat te noemen.

Ander terugkerend fenomeen: Jack Middelburg. De succesvolle Naaldwijkse motorcoureur, van oorsprong kassenbeglazer, overleed in 1984. ‘Jumping Jack’ crashte met zijn Honda en werd met spoed naar het ziekenhuis gebracht. Hij overleed twee dagen later aan zijn heftige verwondingen. De herinnering aan de motorcoureur wordt levend gehouden in de groep, waar met enige regelmaat actiebeelden van en verhalen over hem verschijnen. Van Gaalen: ,,Er komen altijd mensen op de pagina die verwant zijn aan (bekenden van) Jack. Mensen posten geregeld berichten over hem.’’

De groep groeide en werd bekender, met februari 2015 als hoogtepunt. Toen verscheen op de pagina het bericht dat het welbekende muurtje in Poeldijk met ‘Golden Earrings’ erop zou verdwijnen (zie kader). Het Westland ontplofte en Van Gaalen wist: ,,Dit is meer dan zomaar een Facebookpagina.’’

Via via
Eén van de actieve gebruikers op de pagina is Marcel van Elswijk (56). De geboren Poeldijker, die sinds 1983 in Honselersdijk woont, is ‘via via’ op de pagina terechtgekomen. ,,Ik vond het erg leuk om die oude foto’s te zien. En omdat ik zelf ook wel eens wat postte, ben ik door Inge benaderd om medebeheerder te worden.’’ Van Elswijk deelt veel foto’s van andere Westlandse groepen. ,,Ik plaats zelf ook wel eens wat, maar de eerlijkheid gebiedt me te zeggen dat het veelal andermans veren zijn.’’

Van Gaalen geniet van de dagelijkse stroom met foto’s. ,,Zelf heb ik iets met klassenfoto’s die worden gepubliceerd. Dat is een stukje herkenning, zeker als er bekenden opstaan. Dat doet me wel wat.’’

Buurtuinders

Toch is het niet alleen maar pure historie op de Facebookpagina. Zo werd op 8 april een video gedeeld waarop allerlei ‘buurtuinders’ bijspringen als orchideeënkweker Zwinkels een enorm bassin met een zeil bedekt wil hebben. Met ‘een man of 35 à 40’ slaan de Westlandse tuinders de handen ineen om het zeil over het bassin heen te trekken. ‘Tuinders onder elkaar. Als er hulp nodig is, helpen we elkaar. Vroeger was dat al zo en nu nog steeds’, luidt het bijschrift. Binnen een uurtje was het immense karwei geklaard.

,,Dat toont de verbondenheid in Westland’’, zegt Van Gaalen. ,,Het is een speciale plek, met harde werkers die vroeg opstaan en vieze handen niet schuwen. Je hoeft zaken niet uit te leggen aan elkaar. Er heerst saamhorigheid. Met 6000 leden op de pagina hebben we hooguit drie keer een bericht moeten verwijderen, er is zó veel positiviteit.’’

Volgens Van Gaalen is de groep ook een ontmoetingsplek voor (oud-)Westlanders. ,,Mensen vinden elkaar. ‘Oh, ben jij er één van die?’, zeggen ze dan. Ook Van Elswijk denkt dat dat ‘ons-kent-ons-gevoel’ een belangrijk element van de pagina is. ,,Maar wat nou het succes is? Geen idee. Misschien de laagdrempeligheid, de herkenning van de foto’s.’’

De groep werd weliswaar opgericht als een soort spelletje, maar is inmiddels veranderd. Van Gaalen erkent dat. ,,Het doel is nu het ophalen van jeugdsentiment. Het gemis van alle dingen van vroeger en daarom de herinneringen, de herkenning, het samen delen van al deze Westlandse informatie.’’

Actief
De pagina is sinds de oprichting in februari 2013 nog steeds erg actief. Hoe hou je dat vol? Van Gaalen: ,,Ik kijk elke dag wel. Gebeurt er niets dan zet ik er wat op. Ik heb thuis een archiefboekje en soms zoek ik ’s avonds wat op via Google. Maar eigenlijk is dat bijna niet meer nodig, die activiteit gaat vrijwel vanzelf.’’

Van Gaalen is inmiddels een doorgewinterde inwoner van Julianadorp, maar het verlangen naar Westland blijft. Precies de reden dat ze de Facebookgroep in eerste instantie oprichtte. ,,Ik kom er geregeld en dat voelt hartstikke goed!’’


KADER

Facebookpagina redt ‘Golden Earrings-muurtje’

Wie kent ‘m niet, de inmiddels legendarische ‘Golden Earrings-muur’ die op de kruising Verburghlaan/Jan Barendselaan in Poeldijk stond? De met witte graffiti gekalkte tekst moest verdwijnen door een noodzakelijke restauratie aan de muur.

Zowel Van Gaalen als Van Elswijk vinden de ophef over het verdwijnen van het muurtje het grootste succes van de Facebookpagina. ,,In februari 2015 werd door Angelique Belt een bericht geplaatst over het verdwijnen van de muur, die bij haar huis hoorde’’, legt Van Gaalen uit. ,,Dat bracht ruim 300 reacties teweeg. Het Westland ontplofte.’’

Ook Van Elswijk was er als de kippen bij om zijn oordeel te vellen. ,,Dat het stukje muur bewaard is gebleven, hebben we via de Facebookpagina in werking gezet. Na onze post pakten verschillende media het op. Dat was erg leuk toentertijd, met als resultaat dat het stuk muur nu de blikvanger is bij het Rock Art Museum.’’

De tekst is vermoedelijk voor 1969 geplaatst, omdat de naam van de band daarna werd veranderd in Golden Earring – dus zonder ‘s’. Daarna werd Golden Earring één van de grootste Nederlandse rockbands aller tijden.

Het muurtje is te bekijken in het Rock Art Museum aan de Zekkenstraat 42 in Hoek van Holland.

Advertenties